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Algar do Carvao

im Innern eines Vulkanschlots

Im Zentrum von Terceira befindet sich das Reserva Natural Geológica do Algar do Carvão. Dieser knapp 100 Meter tiefe Vulkanschlot bietet uns eine der schönsten Möglichkeiten, sicher ins Inselinnere abzutauchen. Entstanden ist der Schlot vor etwa 2000 Jahre bei einem Ausbruch des Vulkans Pico do Carvão.

Ein Teil der Lava floss wieder in die Magmakammer zurück und erstarrte dabei relativ rasch. So entstand ein offener Lavakamin, der an den Wänden von Stalagmiten und Stalaktiten charakterisiert wird. Eisenoxide bereichern die Steinformationen zudem mit einem roten Farbenspiel.

Zugangstunnel zur Algar do Carvao

Cândido Corvelo und Luis Sequeira stiegen am 26. Januar 1893 als erste Forscher in die Höhle hinab. Die Existenz der Höhle war damals schon einige Zeit bekannt. Doch durch den vertikalen Abstieg verzögerte sich eine Erforschung, die im 19. Jahrhundert nur mit einfachen Seilen möglich war.

Den Naturschützern und Forschern des »Os Montanheiros« haben wir den heutigen, sehr bequemen Zugang zu verdanken. Sie trieben einen Zugangstunnel ins vulkanische Gestein und schufen solide Treppen und Plattformen. Noch heute steht die Höhle unter Aufsicht der Organisation.

Farbige Felswände in der Algar do Carvao
mit Farn und Moos überwachsene Felswände der Algar do Carvao
Licht- und Farbspiele in der Algar do Carvao

Über einen mit fackelähnlichen Lampen gezierten Tunnel gelangen wir also in das Innere des Vulkanschlots. Wir steigen bis zu 90 Meter tief unter die Erde hinab, wo sich ein kleiner, aber 15 Meter tiefer See befindet. Mehrere Plattformen eröffnen uns die Sicht auf verschiedene Gesteinsformationen.

Durch die dezente Beleuchtung kommen die verschiedenen Farben gut zur Geltung. Auch wenn an einigen Stellen große Brocken von der Decke gebrochen sind, gilt die Höhle als sicher und für Familien gefahrlos zu besichtigen.

Bunt erstrahlende Felsen in der Algar do Carvao

Das schönste jedoch ist der Blick ins Freie. Die Sonne scheint durch das große Deckenloch und sorgt dafür, dass ein großer Rand des Schlots mit Büschen, Moosen, Flechten und Farne bewachsen ist. Der natürliche Vulkaneingang erstrahlt durch den Bewuchs in einem herrlich saftigen Grün.

Vögel zwitschern und brüten in kleinen Höhlen, die hier geschützt vor Wind und Wetter sind. Es ist schon ein besonderes Erlebnis, einen Vulkan von innen zu sehen.

Algar do Carvao auf Terceira

Aufnahmen aus der Vulkanhöhle Algar do Carvao auf der Azoren-Insel Terceira.
VG Wort
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