Die Tempel und Höhlen von Pindaya

Hotel Conqueror der Eroberer oder auch Bezwinger

In der Abenddämmerung erreichen wir Pindaya. Wir checken im Hotel Conqueror ein und unternehmen noch einen kurzen Spaziergang bis hinunter an den Pindaya-See. Leider gibt der Ort ansonsten nur wenig her.

Lediglich die Tempel- und Höhlenanlagen, die seltsam im Berg hinter bzw. über dem Ort hängen, sehen interessant aus. Diese jedoch stehen erst morgen früh auf dem Programm, weshalb wir nach dem nur kurzen Abstecher ans Seeufer gleich wieder zurück zum Hotel kehren.

Bauer auf dem Weg nach Pindaya
kleiner Junge mit Wasserbüffel

In der ruhig gelegenen Bungalowanlage am Ortsrand

Die Bungalowanlage befindet sich am Ortsrand von Pindaya, womit sie zugleich sehr ruhig gelegen ist. Unser Bungalow ist schön geräumig mit einem sehr bequemen Doppelbett darin. Hier, in Pindaya kann es abends recht kühl werden. Das ist auch im Innern des Bungalows deutlich zu spüren.

Damit die Gäste trotzdem in warmen Betten schlafen können, gibt es ein elektrisches Wärmeunterbett. Leider ist dieses so seltsam am Stromkreis angeschlossen, dass während des Betriebs dauernd die Lampe über dem Bett an und aus geht. Zudem erhält die Decke viel zu wenig Strom, um richtig warm zu werden. Schade eigentlich.

Bungalowanlage des Hotel Conqueror von Pindaya

Ein schöner Abend in trauter Zweisamkeit

Ganz so kalt ist es nun aber auch wieder nicht. Wir sitzen den ganzen Abend draußen auf der Veranda und genießen die Ruhe und den Blick in den gepflegten und dezent beleuchteten Garten. Natürlich haben wir uns mit Anti Brumm eingesprüht und eine Mückenspirale angezündet. Sollten sich größere Plagegeister zeigen, hängt am Eingang des Zimmers außerdem ein Köcher mit Pfeil und Bogen.

Beides erinnert an eine Legende, die sich am Pindaya-See zugetragen haben soll. Doch dazu später mehr. Jetzt genießen wir erst einmal den Abend in trauter Zweisamkeit. Da wir während der Anreise mal wieder bestens mit Essen versorgt wurden, reichen uns ein paar Knabbersachen. Ansonsten gäbe es im Hotel ein Restaurant.

Schöne Bungalowanlage des Hotel Conqueror von Pindaya
kleiner Tempel beim Hotel Conqueror von Pindaya

Worauf das Personal etwas mehr achten sollte, ist die Sauberkeit. Das Bad und auch unser Bett sind zwar sauber, doch in den Schrankregalen stapelt sich der Staub. Ähnlich verhält es sich im Frühstückssaal. Saubere Tischdecken sind dort eher Nebensache.

Doch die Hauptsache ist: das Frühstück ist gut. Wie überall in Myanmar ist dieses auch im Hotel Conqueror asiatisch geprägt und eierlastig. Muss wohl daran liegen, dass wir uns immer noch in Südostasien befinden.

Anne beim Frühstück im Hotel Conqueror von Pindaya
Bungalowanlage vom Hotel Conqueror von Pindaya

Als wir vor der Weiterfahrt noch einen kurzen Rundgang über die Hotelanlage unternehmen, entdecken wir schließlich den Pool des Hotels. Zum Glück ist da niemand aus unserer Gruppe am Vorabend hineingesprungen. Denn das hätte unweigerlich zu bösen Kopfschmerzen geführt.

Das Becken ist höchstens knietief mit Wasser gefüllt. Aber zum Baden ist es in dieser Region im Januar wohl eh zu kalt. Trotzdem können wir auf einen netten Aufenthalt in Pindaya und eine erholsame Nacht zurückblicken, als wir zu den Höhlen oberhalb des Ortes aufbrechen.

Hotel Conqueror - Bungalow
Bongalows im Garten des Hotel Conqueror von Pindaya

Pindaya-Höhlen | buddhistische Pilgerstätte

die Spinne und die Prinzessinnen

der Prinz und die Spinne am Eingang der Pindaya-Höhlen
Treppenaufgang zu den Pindaya-Höhlen

Den Eingang zu den Pindaya-Höhlen konnten wir bereits von unserem Hotel aus sehen. Überdachte, von Pergolen unterbrochene Aufgänge, winden sich mystisch den steilen Berg hinauf.

Hunderte von Stufen würden uns vom Hotel Conqueror bis zu den Höhlen bringen. Aber natürlich erreicht man die buddhistische Pilgerstätte auch bequemer. Eine von alten Banyan-Bäumen gesäumte Allee endet nur wenige Schritte vor dem Eingang.

Eingangsbereich bei den Pindaya-Höhlen
überdachte Treppengänge zur Pilgerstätte

Sage von der Rettung durch den Prinzen Kumabhaya

Von hier aus haben wir einen tollen Blick über den Ort Pindaya und den gleichnamigen See. Ebenfalls im Eingangsbereich der Höhlen werden wir mit einer schönen Legende konfrontiert. So sollen einst sieben im See badende Prinzessinnen von einer riesigen Spinne in den Höhlen gefangen genommen worden sein. In einer zweiten Version der Sage sollen die Prinzessinnen im Shan-Land unterwegs gewesen sein, als ein schweres Unwetter über sie hereinbrach. Sie suchten in der Höhle Schutz und wollten darin die Nacht und das Ende des Unwetters abwarten. Tatsächlich hatte sich das Unwetter bis zum Morgengrauen verzogen. Allerdings hatte bis dahin die riesige Spinne den Ausgang der Höhle mit einem Netz verschlossen.

Wie auch immer, die Prinzessinnen saßen in der Falle. Doch sie ergaben sich nicht ihrem Schicksal, sondern riefen einem Reiter zu, der zufällig an der Höhle vorbeiritt. Es handelte sich um den Prinzen Kumabhaya, der ihnen tatsächlich zu Hilfe eilte. Er tötete die Spinne mit Pfeil und Bogen und befreite die Frauen aus der Höhle. Als sich der Pfeil löste, soll er laut »Pindaya« gerufen haben. Wenig später heiratete er die schönste der Prinzessinnen. Wie viel Wahrheitsgehalt in der Sage steckt, lässt sich heute freilich nicht mehr abschätzen. Eines aber zeigt die Geschichte deutlich: Auch die Burmesen lieben es romantisch.

überdachte Treppengänge zu den Pindaya-Höhlen
die Shwe U Min-Pagode in der ersten Höhlenkammer der Pindaya-Höhlen
goldene Buddha-Statuen in den Pindaya-Höhlen

Wir passieren also den heldenhaften Prinzen und die schlecht gelaunte Spinne und schreiten die letzten Meter bis zu den Eingangshallen. Für Fußfaule gibt es, wie wir es von Myanmar bereits gewohnt sind, eine aufwendige Liftanlage.

Für alle Besucher aber gilt: Vor dem Eintritt in die Höhlen sind die Schuhe auszuziehen. Ob der Boden hier sauber sein wird? Eher nicht. So entdecken wir weiter oben einen Brunnen, bei dem das Waschen der Füße ausdrücklich untersagt ist.

mystischer Felsen in den Pindaya-Höhlen
Buddha-Statue in den Pindaya-Höhlen
goldene Buddha-Statuen der buddhistischen Pilgerstätte

Die vergoldete Shwe U Min-Pagode

In der ersten großen Höhlenkammer befindet sich die vergoldete Shwe U Min-Pagode, die einen großen Teil der Kammer ausfüllt. Darum herum sind große Buddha-Statuen angeordnet. Hier teilen sich die schmalen Gänge labyrinthähnlich auf

und führen immer weiter in die Höhle hinein. Von europäischen Tropfsteinhöhlen sind wir es gewohnt, dass es im Innern kühl ist. Hier indes wird die Luft immer drückender und wärmer.

in den Pindaya-Höhlen von Myanmar

8000 Buddha-Statuen in den Höhlen

Ähnlich wie in den Pak-Ou-Höhlen bei Luang Prabang steht auf jedem Platz in der Höhle eine Figur. Es sollen über 8000 Figuren sein, die aus Holz, Gips, Bronze, Zement oder auch Stein gefertigt sind. Wann genau die erste Statue hier ihren Platz fand, ist unbekannt. Es wird angenommen, dass die meisten Statuen aus dem 18. Jahrhundert stammen.

Die älteste erhaltene Inschrift wird auf das Jahr 1783 datiert. Angeblich dürfen wegen Überfüllung keine neuen Figuren mehr aufgestellt werden. Doch wir entdecken auch welche aus dem Jahr vor unserer Reise. Buddha wird hier sowohl von den Burmesen als auch von Besuchern anderer Nationen verehrt. So finden wir Gravuren von Österreichern, Schweizern und Deutschen.

eine Buddha-Figur aus Deutschland in den Pindaya-Höhlen
Teakholzsäule in den Pindaya-Höhlen
Anne zwischen den Buddha-Figuren in den Pindaya-Höhlen

Als wir das hintere Ende der Höhle erreichen, vernebelt sich das Bild in unseren Kameras. Hier ist es so feuchtwarm, dass die Linsen der Kameras beschlagen. Zum Glück haben wir bereits genug gesehen und fotografiert, sodass wir die Pindaya Höhlen zufrieden wieder verlassen können.

Noch bevor wir zurück beim Schuhparkplatz sind, können wir uns außerdem ein weiteres Mal über Htet Htets Zeitplan freuen. Denn auch hier schwindet nun die morgendliche Ruhe. Immerhin handelt es sich bei den Höhlen um einen weiteren beliebten Wallfahrtsort für Buddhisten. Was auch sonst?

Video zu den Pindaya-Höhlen im Shan-Staat | Myanmar

Besuch der legendären Pindaya-Höhlen im Shan-Staat. Aufnahmen von den Tropfsteinen in der buddhistischen Pilgerstätte und den nahezu unzähligen Buddha-Statuen in der Höhle.
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