Stonehaven und das Dunnottar Castle

Ein altes Fischerdorf und die Burgruine

Das 10.000-Einwohnerstädtlein Stonehaven ist eine gute und ruhige Abwechslung zu nahe gelegenen Granitstadt Aberdeen. Beim Hafen finden wir auf Anhieb einen kostenlosen Parkplatz, sodass wir sogleich zu unserem Spaziergang in Richtung Market Square starten können.

Dieser führt vom Hafen über eine sorgfältig angelegte Strandpromenade entlang des kilometerlangen Kiesstrandes. Es ist Ebbe, und die nun frei liegenden Algen müffeln etwas in der Sonne. Das macht aber nichts, bis zum Abzweig zum Marktplatz ist es nur ein Steinwurf.

im beschaulichen Hafen von Stonehaven
Restaurant »The Ship Inn« bei Stonehaven

Um den Hauptplatz Market Sqare von Stonehaven gruppieren sich die wichtigsten Geschäfte vom Ort. Supermärkte, Banken und Apotheken sind in den grauen Reihenhäusern zu finden. Leider wird der Platz vor der alten Markthalle zum Parken genutzt

und herrscht rund herum reger Verkehr. Orte, bei denen man sich gerne länger aufhält, sehen anders aus. So also machen wir uns bald wieder auf den Rückweg zum doch viel beschaulicheren Hafen.

der Hafen von Stonehaven
Im beschaulichen Hafen von Stonehaven

Ebbe im beschaulichen Hafen von Stonehaven

Durch das niedrige Wasser liegen die meisten Schiffe auf Grund. Die Besitzer fahren sogar mit dem Auto zu ihren Booten, um kleinere Arbeiten durchzuführen. Für Bootstouren ist jetzt hingegen eine eher schlechte Zeit. Wir schlendern also noch eine Weile entlang der Kaimauer,

bevor wir uns in einem Pub mit einer Latte Macchiato aufwärmen. Auf dem Rückweg zum Parkplatz entdecken wir auch das Schild zum Wanderweg nach Dunnotar Castle. Trotzdem bevorzugen wir das Auto. Immerhin müssen wir heute noch pünktlich unsere NorthLink Fähre zu den Shetlandinseln erreichen.

der Market Squaqre von Stonehaven
Ebbe bei Stonehaven

Das Dunnottar Castle

Versteck der schottischen Kronjuwelen

Das Dunnottar Castle thront eindrucksvoll auf einem Felsen hoch über dem Meer und ist nur durch einen schmalen Weg mit dem Festland verbunden. Durch die strategisch wichtige Lage spielte die Burgruine in der Schottischen Vergangenheit mehrmals eine bedeutende Rolle.

Zu erreichen ist sie über einen kurzen Spazierweg vom Besucherparkplatz aus. Schön ist sicher auch der ca. zwei Kilometer lange Wanderweg von Stonehaven hierher. In beiden Fällen hat man den besten Blick auf die Ruine von der Steilküste aus, zu der rechts neben dem Eingangsgatter ein schmaler Pfad führt.

Anne und Lars vor dem Dunnottar Castle
Bucht beim Dunnottar Castle

Schon die Pikten bewohnten den Burgfelsen und stellten Kapellen auf. Während der Herrschaft von König William the Lion war Dunnottar bereits befestigt. Eine richtige Burg entstand jedoch erst im frühen 13. Jahrhundert. 1297 eroberte der schottische Freiheitskämpfer William Wallace die Anlage.

Die rund 4000 besiegten englischen Soldaten wurden angeblich in der Burgkirche eingesperrt und diese anschließend niedergebrannt. Nachdem die Verteidigungsanlagen immer wieder vernichtet wurden, versuchte es 1382 der Keith Clan auf ein Neues mit dem Aufbau und stellte einige Jahre später einen Wohnturm fertig.

Durchgang beim Dunnottar Castle
Ehemaliger Kamin im Dunnottar Castle
Wasserfall beim Dunnottar Castle

Dieser Aufbau war erfolgreich und als 1581 Georg Keith zum 5. Earl Marischal wurde, änderte sich mit ihm der Nutzen der Anlage. Georg schätzte die malerische Lage und baute die mittelalterliche Festung zu einem komfortablen und wohnlichen Schloss um. Luxuriöse Zimmer mit herrlicher Sicht auf die Nordsee waren ihm wichtiger als strategische Sicherheitsaspekte. Auch die Kapelle der Gräueltaten ließ er wieder aufbauen.

1651 diente das Schloss Dunnottar nach der Krönung Karl II. als Versteck der Kronjuwelen. Oliver Cromwell belagerte daraufhin acht Monate lang die Festung, um in den Besitz der schottischen Insignien zu kommen. Erst als Sir George Ogilvy of Barras, Vizegouverneur des Schlosses, nach einem zehntägigen Bombardement kapitulierte, musste Cromwell feststellen, dass die Schotten die Kronjuwelen längst aus dem Schloss herausgeschmuggelt hatten.

Schloss Dunnottar bei Stonehaven

Das Dunnottar Castle im Mittelpunkt einer Gräueltat

Schon 1685 stand die Festung erneut im Mittelpunkt einer Gräueltat, als 122 Männer und 45 Frauen im nur 50 m² großen Verlies Whigs' Vault vor sich hin schmachteten, weil sie Protestanten waren und ihren Glauben nicht wechseln wollten.

Ein Teil von ihnen gab dem Glaubensdruck nach und wurde frei gelassen. Ein anderer Teil versuchte zu fliehen, wurde aber – wenn er nicht schon die Klippen heruntergestürzt war – großteils wieder eingefangen. Wer nicht starb, wurde nach New Jersey in Westindien verschifft.

Kamin im Dunnotar Castle
Das Dunnotar Castle über dem Meer

Heute ist kaum noch auszumachen, was für Dimensionen die ehemalige Prachtanlage zu ihren besten Zeiten hatte. 1718 wurde Dunnottar Castle aufgelöst und dem Verfall überlassen. Erst nach dem Erwerb der Burg durch Weetman Pearson startete dessen Familie die Stabilisierung der noch vorhandenen Bausubstanz

und wurde sie zum Besuch freigegeben. So können wir heute Teile des Tower Houses, des Torhauses und des Palais besuchen. Zudem sind das Torhaus, die Kapelle und der Palast aus dem 16. Jahrhundert mit dem Gefängnis Whigs' Vault zu erkennen.

Blick auf das Dunnotar Castle
Rita und Anne vor dem Dunnotar Castle

Am interessantesten finden wir jedoch eine offene Zisterne im hinteren Bereich der Festung. Sie wurde im 20. Jahrhundert ausgegraben und ist 7,6 Meter tief. Das reicht, um 497 Kubikmeter Wasser zu speichern. Um dieses für den Fall einer Belagerung haltbar zu machen, gab es in den Räumen darunter eine Brauerei, die daraus Bier bzw. in diesem Fall Ale herstellte.

Bei den Ausgrabungen entdecken die Archäologen außerdem vier Messingpfannen, ein französisches Schwert, fünf Kanonenkugeln, Teile eines holländisches Topfs und anderthalb silberne Teelöffel. Auch ohne zu wissen, was damals noch alles in die Zisterne gefallen war, können wir uns gut vorstellen, warum die Wachmänner lieber zum Bier gegriffen haben.

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