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Rundflug über die Talkessel von La Réunion

Mit dem Ultraleichtflieger über den Cirque Mafate

Blick in den Ultraleichtflieger von Felix ULM
Landeanflug eines Ultraleichtfliegers bei Le Port

Zwischen Saint-Paul und Le Port geht es von der N1 auf die N7 ins Industriegebiet Cambaie. Sowie wir mehrere Kreisel durchfahren haben, müssen wir im Kreisverkehr direkt südlich vom Riviere des Galets ganz herum fahren und gleich danach rechts abzweigen, um in die Rue Henri Cornu zu gelangen. Vorbei an mehreren Industriebetrieben, geht es am Ende der Straße rechts zum Flughafen der Ultraleichtflieger.

Dort angekommen, fällt uns ein Stein vom Herzen. Denn nachdem wir am Tag zuvor geguckt haben, wo wir genau langfahren müssen, sind wir am frühen Morgen in den allmorgendlichen Berufspendlerstau geraten. Eine halbe Stunde ist damit futsch. Dennoch sind wir gut in der Zeit. Zumindest findet das Bodenpersonal von Felix ULM die Ruhe, uns auf einen Kaffee einzuladen, bis unsere Piloten vom ersten Flug zurück sind.

Flug in den Talkessel von Mafate
Blick auf den Wanderweg GR R3 in den Cirque de Mafate

Tatsächlich dauert es noch eine Weile, bis die zwei Maschinen über dem Meer auftauchen. So können wir in Ruhe beobachten, wie die Ultraleichtflieger landen. Sowie die ersten Gäste verabschiedet sind, geht dann alles ganz flott. Bei Annettes ULM (Ultra Light Machine) sind die beiden Sitze nebeneinander angeordnet, bei meinem hintereinander. Beides hat Vor- und Nachteile: Während sie nach vorne, aber nicht nach links rausschauen kann, habe ich zu beiden Seiten Sicht, dafür aber den Blick nach vorne vom Rücken des Piloten versperrt. Nach einer kurzen Einweisung und der Hilfe beim Anlegen der Gurte und des Kopfhörers rollen wir dann auch schon auf die Startbahn.

Alles bereit? Oui. Und los geht's! Nach nur wenigen Metern lösen sich die Reifen von der Startbahn. In einem steilen Winkel gewinnen wir dann auch schon rasch an Höhe. Kaum haben wir den Fluss überflogen, schwenkt der Pilot die Maschine in einem Bogen nach rechts. Damit kreuzen wir die Autobahn und fliegen dem Riviere des Galets nun entgegen. Bald schon liegt das steinige Flussbett mehrere hundert Meter tief unter uns, während vor uns die Berge zu beiden Seiten des Flusses steil in die Höhe ragen. Sie bilden den äußeren Rand des Talkessels von Mafate, der sich nur an dieser einer engen Stelle zur Küste Réunions hin öffnet.

Flug über den Cirque de Mafate
Rundflug über den Cirque de Mafate

Dann haben wir die Küstenregion auch schon hinter uns gelassen und tauchen in den Talkessel von Mafate ein. Die Kulisse vor uns reizt zu Superlativen. Traumhaft, spektakulär, fantastisch - all diese Begriffe sind wie gemacht für die ursprüngliche Gebirgs- und Vulkanlandschaft, die sich vor uns auftut. Während wir rechts auf den Wanderweg in den Cirque sehen, teilt voraus der für Mafate charakteristische Piton Cabris das Tal in mehrere Bereiche. Die enge Schlucht und die steilen Hänge erklären, warum es bis heute keine Straße in diesen Teil von La Réunion gibt.

Und doch wohnen hier Menschen. Überall dort, wo in dem Tal meist kleine Plateaus entstanden sind, stehen Häuser. Was die Einwohner nicht selbst anbauen können, wird über Hubschrauber geliefert. Dabei erstrecken sich die einzelnen Orte von Grand Place auf unter 700 Meter bis hoch nach Marla auf über 1600 Meter über dem Meer. Wer hier her will und keinen Hubschrauber nutzt, muss eine schweißtreibende Wanderung über einen der Pässe in Kauf nehmen. Die niedrigsten führen hier vom Cirque de Salazie über den Col des Bœufs (1956 m) oder Col de Fourche (1946 m) nach La Nouvelle.

Flug über den Cirque de Mafate
Flug über den Cirque de Cilaos
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