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Mirbat

eine Altstadt vor dem völligen Zerfall

Pferd am Ortsrand von Mirbat im Oman
das Tor zur Altstadt von Mirbat im Oman

Nur wenige Fahrminuten östlich von Taqah befindet sich der Kohr Rori mit der Ausgrabungsstätte der alten Hafenstadt Samharam. Doch leider ist eine informative Ersatzbeschilderung beim Autobahnbau der Omanis nur Nebensache. Wir rauschen also an der Behelfsausfahrt vorbei und beschließen, zunächst nach Mirbat zu fahren.

Den Eingang zur Stadt flankieren zwei Pferdestatuen direkt an der Straße. Sie erinnern an die historische Vergangenheit Mirbats als Hafenstadt für den Export von Weihrauch und Zuchtpferden. Für uns sind sie ein sicheres Zeichen dafür, dass wir auf dem richtigen Weg sind.

Schutt und zerfallene Häuser in der Altstadt von Mirbat
Schutt und zerfallene Häuser in der Altstadt von Mirbat

Mit 18.000 Einwohnern und einigen historischen Wohnhäusern in der Altstadt soll Mirbat zu den attraktivsten Ortschaften Dhofars gehören. Im Ausflugsprospekt von Meeting Point Oman wird sie indes als »Geisterstadt« bezeichnet. Kaum haben wir den gewaltigen Torbogen zur Altstadt passiert, wissen wir auch warum. Vom neu gepflasterten Dorfplatz führen ebenfalls gepflasterte Gassen zwischen den Häuserreihen hindurch.

Um jedwede Erschütterung zu vermeiden, drosselt Lars den Motor und schleichen wir förmlich durch den Ort. Zu groß ist unsere Angst, eine Außenmauer der baufälligen Häuser könnte auf die Straße kippen und unser Auto treffen. Verglichen mit Mirbat ist selbst Havanna eine schicke Neubausiedlung.

zerfallene Handelshäuser neben dem Fort von Mirbat
geschnitzte Türe eines Handelshaus in Mirbat

Die Altstadt besteht aus völlig zerstörten, besser gesagt, zertrümmerten Häusern, die uns an die Ruinen der Ausgrabungsstätte Al Baleed erinnern. Doch während die meisten Häuser dem Zerfall preisgegeben sind, erheben sich dazwischen mehrstöckige Prachtbauten mit Zinnen und wehrturmähnlichen Aufbauten.

Sie sind offensichtlich bewohnt. Komplettiert wird die Szenerie durch eine kleine, hübsche Moschee. Sollte die Altstadt wieder aufgebaut werden, so braucht es mehr weit als nur ein Sanierungsprogramm. Einzig die Abrissbirne kann man sich bereits sparen.

Türe eines der Schutthäuser von Mirbat im Oman
eine Moschee inmitten der Geisterstadt Mirbat

Gleiches gilt für die Handelshäuser neben dem Fort von Mirbat. Die Dächer der einstöckigen Häuser sind durchweg eingefallen und abgedeckt. Lediglich einige kunstvoll geschnitzte Holztüren zieren den ein oder anderen Eingang.

Sie stammen noch aus einer Epoche, zu der hier der Handel mit Gewürzen und Weihrauch blühte. Denn nach der Zerstörung Al Baleeds entwickelte sich Mirbat zum wichtigsten Seehafen Dhofars. Später, als Piraten den Seehandel im 17. Jahrhundert zu unsicher machten, starteten von hier aus die Wüstenkarawanen in den Norden des Oman.

es gibt auch schöne Häuser in der Geisterstadt Mirbat im Oman
Boote im Hafen von Mirbat im Oman

Nach dem Ende der wirtschaftlichen Blütezeit konnte sich einzig der Hafen in der geschützten Bucht nahe der Altstadt behaupten. Bei unserer Ankunft schließt gerade der Fischmarkt. Viele der Käufer und Verkäufer sitzen nun im Café gegenüber der Fischerboote. Es ist eine Männerdomäne, die mir Unbehagen bereitet.

Doch es scheint niemanden zu stören, dass eine Touristin entlang dem Hafenkai spaziert. Die Fischerboote sind einfach zu schön, um sie aus Scheu links liegen zu lassen. Mit den blau-weißen Booten und den im Wasser schwimmenden Möwen im Vordergrund wirkt Mirbat hier deutlich weniger zerfallen als bei unserem Spaziergang durch die Altstadt.

Fischerboote im Hafen von Mirbat im Oman
im idyllischen Hafen von Mirbat im Oman

Unsere Eindrücke lassen Mirbat in keinem guten Licht erscheinen. Doch sind es gerade die Trümmerhaufen und vereinzelten Wohnhäuser dazwischen, welche Mirbat ausmachen und Touristen anziehen. Eine wahre »Geisterstadt« mit einem frisch sanierten Fort, das wie ein kleiner Schatz wirkt.

Und der Tourismus ist wichtig für diese Gegend. Denn die Regierung sah sich gezwungen, im völlig überfischten Gewässer den Abalone-Fang (See- oder Meerohren) auf zwei Monate im Jahr zu beschränken. Somit braucht Mirbat eine neue wirtschaftliche Perspektive, für welche die Touristen unabkömmlich scheinen.

VG Wort
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