Gastown und die Steam Clock

Radfahren durch Vancouver

Am Nachmittag steht bei uns Radfahren auf dem Programm. Wie bei so vielen anderen Besuchern von Vancouver, wie wir bei Spokes Bicycle Rentals (in der West Georgia Street 1798) feststellen. Um nicht zu sagen, bei dem Fahrradverleih geht es zu wie in einem Taubenschlag.

Verglichen mit anderen Ländern wie die Seychellen ist es zwar alles andere als günstig. Dafür aber erspart es uns einige mühsame Fußmärsche. So wären es allein zwei Kilometer von unserem Hotel bis Gastown, während der Stanley Park in genau der entgegengesetzten Richtung liegt.

in den Straßen von Gastown - Vancouver
Touristen bei der Steam Clock in Vancouver

Nach einer kurzen Einweisung und etwas Papierkram können wir dann auch schon mit dem Fahrrad starten. Schön ist, dass wir von Spokes Bicycle Rentals aus nur die West Georgia Street, überqueren müssen, um zu den autofreien Bereichen beim Hafen und Wasserflugzeughafen von Vancouver zu kommen. Aber auch, als wir Convention Centre abbiegen,

den offiziellen Radweg verlassen und über die West Cordova Street in die Water Street radeln, haben wir kein Problem. Es scheint fast, als kann die Autofahrer nichts aus der Ruhe bringen - nicht einmal Radler, die entgegen der Fahrtrichtung abbiegen. Gleiches gilt übrigens für die Fußgänger, die nachsichtig zur Seite gehen, wenn man die falsche Spur erwischt hat. Wobei Fußgänger und Jogger auch gerne mal den Radweg nutzen.

Steam Clock in Gastown Vancouver
Blick ins Uhrwerk der Steam Clock von Gastown Vancouver
das Woodward´s Building in Vancouver

Unbehelligt und unbeschadet kommen wir schließlich in Gastown an. Die Hauptattraktion müssen wir nicht lange suchen: die Steam Clock. Sie steht direkt an der lebhaften Water Street und wird ständig von Touristen umringt. Vor Ort erfahren wir, dass die Steam Clock die erste mit Dampf angetriebene Uhr war und sie zur Freude der Allgemeinheit gebaut wurde.

Der aufsteigende Dampf hat früher sowohl die Gewichte angetrieben als auch die Pfeifen ertönen lassen. Alle 4,5 Minuten wird ein Gewicht durch die Kraft des Dampfs in das Obere der Uhr befördert. Die von Douglas L. Smith entwickelte Uhr lässt alle Viertelstunde den Klang der Glocken von Westminster ertönen. Am längsten kann man dieses Schauspiel zu jeder vollen Stunde bewundern.

Touristenbus in Gastown
dampfende Steam Clock in Gastown - Vancouver

Was man heute nicht mehr sehen kann: die Dampfuhr befindet sich an der westlichen Grenze des alten Granville, bekannt als Gastown. Noch 1870 war die Küste des Burrard Inlet, dem während der Würmeiszeit nördlich vom heutigen Vancouver entstandenen Fjord, nur ein paar wenige Schritte entfernt. Gastown selbst war zu jener Zeit das Einkaufszentrum von Vancouver. Nach der Blütezeit Anfang des 20. Jahrhunderts rutschte das Viertel in den 1960er Jahren ab.

Bereits in den 70er Jahren wurde Gastown wieder entsprechend seiner früheren Gestalt saniert. Die damals enge Zusammenarbeit von Immobilieneigentümern, Einzelhändlern und den Anwohnern Gastowns mit der Stadt hat zu einem bis heute andauernden Erfolg der Sanierungsmaßnahmen geführt. Dementsprechend laden in der mit vielen Bäumen aufgelockerten Water Street einige nette Restaurants und Läden zum Verweilen und Bummeln ein.

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