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Columbia Icefield

Athabasca River
Parkplatz unterhalb des Gletschers beim Columbia Icefield

Das Columbia Icefield gehört zu den Stationen, bei denen man auf dem Weg in den Banff Nationalpark unbedingt einen Stopp einlegen sollte. Mit einer Fläche von 325 Quadratkilometern zählt das Eisfeld zu den größten Inlandvereisungen südlich des Polarkreises. An den Rändern schiebt sich das Eis über acht Gletscher talwärts. Unser Ziel ist der Athabasca-Gletscher, der direkt über den Icefield Parkway bzw. der Promenade des Glaciers zu erreichen ist.

Blick zum Columbia Icefield
Columbia Icefield
Warnung vor Gletscherspalten

Was uns erst nach der Ankunft auffällt: die Fahrt zum Schotterparkplatz unterhalb des Gletschers gleicht einer Reise in die Vergangenheit. So passieren wir auf dem Weg dorthin mehrere Schilder mit Zahlen. Sie dokumentieren, wie sich die Eismassen seit Ende des 19. Jahrhunderts immer weiter zurückgezogen haben.

Vom untersten Schild sind es mittlerweile über anderthalb Kilometer bis zum Athabasca-Gletscher. In 125 Jahren hat er die Hälfte seines früheren Volumens verloren. Damit führt uns die mittlerweile asphaltierte Zufahrt deutlich vor Augen, warum die Gletscher auch als Thermometer der Klimaerwärmung bezeichnet werden.

Berge beim Columbia Icefield
Annette beim Columbia Icefield

Wer mag, kann im Sommer ab dem Icefield Center mit einem speziellen Bus, den sogenannten Snowcoaches, einen Ausflug auf den Gletscher unternehmen. Von Touren auf eigene Faust wird hingegen eindringlich abgeraten. Grund dafür sind tückische Spalten im Eis. Was passiert, wenn man in eine Gletscherspalte hineinfällt, zeigt eine Grafik, die auch ohne Englischkenntnisse zu verstehen ist.

Ebenso soll man sich vom Rand des Athabasca-Gletschers fernhalten. Dort haben sich durch die Eisbewegung vorher gelöste Steinbrocken zu Seitenmoränen angesammelt. Da dieser Vorgang immer noch andauert, sind die Steinwälle instabil und entsprechend gefährlich für Wanderer. So also sehen wir von einer Begehung ab und schauen uns das Naturschauspiel aus sicherer Entfernung an.

VG Wort
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