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Kings Canyon - General Grant Tree

Winterlicher Spaziergang durch den High Grant Grove

Der Weg vom Besucherzentrum Grant Grove Village führt über die Straße zum Rundweg durch den Hain Grant Grove. Da sie geräumt ist (sonst hätten auch die Busse Probleme) und die Sonne den restlichen Schnee auf dem Asphalt weitgehend abgetaut hat,

kommen wir aller Bedenken zum Trotz mühelos voran. Erst kurz vor dem Parkplatz beim Grant Grove holt uns der Bus wieder ein, sodass alle wieder beisammen sind und wir als Gruppe über den Rundweg zum General Grant Tree spazieren könnten.

Rundweg zu den Sequoia Mammutbäumen
Schutzhütte im Kings Canyon Nationalpark

Ja, könnten. Denn trotz des winterlich-eisigen Erlebnis’ am Bryce Canyon haben es immer noch nicht alle geschafft, aus ihrem Koffer geeignete Schuhe zu holen bzw. sich in den Geschäften in Las Vegas zu besorgen.

Andere scheinen einfach nichts für Schnee in Kalifornien übrig zu haben und halten sich lieber im Bus oder auf dem Parkplatz auf, als dass sie sich kalte Füße holen; oder mit Schnee bewerfen lassen, der durch das Tauwetter munter von den riesigen Sequoia-Bäumen fällt.

da staunt der Landespfleger...
Annette und Lars vor The General Grant Tree
The General Grant Tree

Glücklich ist, wen solche Kleinigkeiten kalt lassen. Denn weil außer uns lediglich ein paar Japaner und zwei US-Bürger auf dem General Grant Tree Trail unterwegs sind, können wir die gewaltigen Mammutbäume im Grant Grove in aller Ruhe bestaunen. So kommen wir schon nach wenigen Metern zu einem besonders mächtigen Exemplar, das sich wunderbar für einen Größenvergleich Mensch-Baum eignet.
Gleich danach erreichen wir den Gefallenen Monarchen (Fallen Monarch).

Der Stamm liegt schon über 100 Jahre nahezu unverändert an derselben Stelle. Das Umkippen ist übrigens die gängige Todesursache der gigantischen Bäume. Denn während sie durch Chemikalien in der Rinde gegen Schädlinge weitestgehend resistent sind, haben sie nur flache Wurzeln, die ihnen bei Sturm nicht genügend Halt geben, wenn es stürmt. Es wird vermutet, dass ein Feuer den Stamm vom Fallen Monarch ausgehöhlt hat, wobei allerdings unklar ist, ob dies schon vor oder erst nach seinem Fall geschah.

The Fallen Monarch
The General Grant Tree
Rundweg zu den Sequoia Mammutbäumen

Nachdem wir ein Stück weit in den hohlen Sequoia-Mammutbaum hineingegangen sind, spazieren wir weiter zum gut 81 Meter hohen General Grant Tree. Mit einem geschätzten Alter von rund 1500 Jahren ist er seit 2003 der zweitgrößte, bekannte Baum in der Welt. Seit 1926 ist der General Grant Tree der Nationale Weihnachtsbaum der USA und seit 1956 eine nationale Gedenkstätte.

Für die meisten Besucher ist hingegen ein gleichermaßen interessantes wie schwieriges Fotomotiv. Denn durch die benachbarten Mammutbäume ist es schier nicht möglich, den General Grant Tree als Ganzes vernünftig abzulichten. Und wer sich davor fotografieren lässt, hat die Wahl: entweder beschränkt man sich auf einen winzigen Teil des Baums oder man erhält ein Suchbild.

im Mammutbaum The Fallen Monarch
The Fallen Monarch - Blick hinaus in die Winterlandschaft

Da der Ausflug in den Kings Canyon Nationalpark bzw. zum General Grant Grove der einzige Programmpunkt des Tages ist, lassen wir uns auf dem kurzen Rundweg reichlich Zeit. Um nicht zu sagen, statt der zuerst angesetzten rund 20 Minuten halten wir uns fast eine Dreiviertelstunde in dem Wald auf, laufen noch von der anderen Seite durch den Fallen Monarch

(durch den Stamm sind die beiden Seiten des Rundwegs miteinander verbunden) und lassen die Winterlandschaft auf uns wirken. Nein, ehrlich, wer sich bei so einem klasse Wetter nicht die Zeit nimmt, dies ausgiebig zu genießen, hat den Sinn einer Rundreise nicht verstanden. Zumindest sind wir uns vor Ort einig, dass wir im Kings Canyon Nationalpark das Glück hatten, ein einzigartiges Erlebnis zu teilen.

Kings Canyon und High Grant Grove | Riesenbäume in Kalifornien

Fahrt in den winterlich verschneiten Sequoia & Kings Canyon Nationalpark, Spaziergang zum Grant Grove mit den Sequoa-Riesenmammutbäumen wie dem General Tree.
VG Wort
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