Fahrradtour durch den Stanley Park

Ausflug zu den reich verzierten Totempfählen

Wieder in Gastown, führt uns unsere Fahrradtour als Nächstes ans Ufer des Burrard Inlets. Die Fahrt kommt uns jetzt wie ein Kinderspiel vor. Zum einen kennen wir uns jetzt schon etwas besser in der Stadt zurecht, zum anderen müssen wir nicht mehr entgegen der Fahrtrichtung fahren.

So passieren nach wenigen Minuten erneut den Wasserflugzeughafen. Danach folgen wir einfach dem Radweg, um nach rund drei Kilometer (ab der Dampfuhr) die Insel mit dem Stanley Park zu erreichen.

Totempfähle am Brockton Point - Stanley Park - Vancouve
hübsche Kanadagans im Stanley Park - Vancouver

Auf der Insel angekommen, halten wir uns rechts, sodass wir um den Yachthafen von Vancouver herumfahren. Nachdem wir außerdem den Abzweig nach Deadman’s Island passiert haben, öffnet sich links von uns die Sicht über große Rasenflächen.

Diese werden für verschiedene Sportarten genutzt. Unser Ziel aber sind die Totempfähle. Solche reich verzierten Pfähle wurden einst von den Indianern bei den sogenannten Potlaches aufgestellt. Potlach bedeutet soviel wie Fest des Schenkens, mit dem ein Häuptling durch das Verteilen großer Mengen wertvollen Geschenke an seine Gäste den Reichtum seines Stammes dokumentierte.

Totempfähle am Brockton Point - Stanley Park - Vancouver
Radfahren im Stanley Park
Kindertrocknungsanlage im Stanley Park - Vancouver

Brockton Point Lighthouse und Beaver Lake

Nach einer kurzen Pause kehren wir zurück auf den breiten Radweg. Bei der »9 O’Clock Gun«, einer alten Kanone, folgen wir der Küstenlinie nach Norden zum Brockton Point Lighthouse. Der Leuchtturm befindet sich an der nordöstlichen Ecke des Stanleys Parks und ermöglicht eine weite Aussicht über den Burrard Inlet.

Zugleich ist dies der beste Aussichtspunkt, um Schiffe auf ihrer Fahrt in den Hafen von Vancouver zu beobachten. Außerdem leben im Bereich des Leuchtturms sehr viele Kanadagänse, über sich Annette besonders freut.

Beaver Lake - Stanley Park - Vancouver
Lions Gate Bridge - Stanley Park Vancouver

Vom Brockton Point geht es weiter entlang der Küste bis zu einem großen Spielplatz mit sehr vielen Wasserspielgeräten. Springbrunnen, hüpfende Wasser und mit Pumpen betriebene Spritzen sorgen dafür, dass so ziemlich jedes Kind bald klitschnass ist. Ist aber halb so schlimm. Denn zum Spielplatz gehört auch eine Art begehbare Trommel, in der die Eltern ihre Kinder zum Trocknen hineinstellen können.

Wir aber fahren weiter an den Beaver Lake, einem idyllischen See mitten auf der Insel. Auch wenn wir keine Biber entdecken, verraten angenagte oder mit Draht umwickelte Baumstämme doch die Anwesenheit der fleißigen Nager. Schön finden wir, dass der See ausgeprägte Verlandungszonen besitzt, in denen die Tiere Zuflucht finden. Weite Bereiche des Sees sind von Seerosen bewachsen, sodass nur eine kleine offene Wasserfläche bleibt. Außerdem entdecken wir auf dem Rundweg um den Beaver Lake mehrere Rothörnchen und Enten.

Fahrradtour durch den Stanley Park
Badestrand im Stanley Park

Teahouse im Stanley Park

Nach dem Abstecher an den Beaver Lake folgen wir erneut dem Radweg entlang der allmählich steiler werdenden Küste. So müssen wir im Bereich des Siwash Rocks, einer vorgelagerten Insel, langsam machen, weil die Felsen eine nur sehr eingeschränkte Sicht ermöglichen. Gleich danach kommen wir zum Dritten Strand und,

ein kurzes Stück weiter, zum Teahouse vom Stanley Park. Das beliebte Ausflugslokal wird auch gerne für Familienfeiern genutzt. So verlässt bei unserem Besuch eine Hochzeitsgesellschaft gerade das Café, während sich bereits die nächste auf einer nahen Rasenfläche zur Zeremonie einfindet.

Teahouse im Stanley Park - Vancouver
Gerüst im Hollow Tree - Stanley Park

Hollow Tree | Wahrzeichen von Vancouver

Zuvor aber unternehmen wir einen zweiten Abstecher ins Innere der Insel. Genau genommen zum Hollow Tree. Es sind die Reste eines einst mächtigen Riesen-Lebensbaums (Thuja plicata), die sich direkt am Stanley Park Drive befinden. Diese Thuja ist der Gigant unter den Gehölzen, die an der Küste von British Columbia wachsen.

Kein anderer, hier heimischer Baum bildet einen so dicken Stamm, wobei dieser im Alter oft hohl wird - selbst dann, wenn der Riesen-Lebensbaum noch am wachsen ist. Möglich ist dies durch ätherische Öle, welche den Baum vorm Verrotten bewahren.

Anne im Hollow Tree - Stanley Park
Steinmännli auf kanadisch
Lars im Teahouse vom Stanley Park

Das Alter des Hollow Trees wird auf 1000 Jahre geschätzt. Damit ist er der wahrscheinlich älteste Baum im Park und zugleich eine Verbindung zu der Vergangenheit der Insel. Der auch als Big Tree bekannte Baum überstand sowohl die umfangreichen Abholzungen im Stanley Park zwischen 1865 und 1885, als auch einen verheerenden Sturm, der 1934 mehr als 2000 Bäume auf der Insel zu Boden warf.

Allerdings verlor er dabei seine Spitze und einen Teil seines Umfangs, als er selbst zu Boden stürzte. Wieder aufgerichtet und mit Stahl stabilisiert, gilt der Hollow Tree heute als eines der Wahrzeichen von Vancouver. So erklärte der Stadtarchivar Major J. S. Matthews 1965: »Nach Vancouver kommen und nicht ‘The Big Hollow Tree’ sehen, ist wie ein Ei ohne Salz zu essen.«

Video zur Radtour durch Vancouver und den Stanley Park

Eindrücke von einer gemütlichen Fahrradtour durch Gastown und den Stanley Park bei Vancouver. Stationen während des Ausflugs waren die von den Indianern bei den Potlaches aufgestellten Totempfähle, der Brockton Point, der Beaver Lake und Hollow Tree sowie das Tea-House.
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