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Medicine Lake

Medicine Lake, Jasper Nationalpark
Amerikanischer Pfeifhase, Pika

Wenn im Maligne Canyon beim Wasserfall oberhalb der Ersten Brücke im Juni durchschnittlich nur wenige Kubikmeter Wasser pro Sekunde in die Tiefe stürzen, können es am selben Tag bei der Sechsten Brücke 45 Kubikmeter sein. Die Antwort für das rasche Anschwillen des Flusses liefert der Medicine Lake.

Der 7 km lange und in seiner Mitte rund 600 bis 700 Meter breite See ist über ein riesiges Höhlensystem mit dem Maligne Canyon verbunden. Was ihm fehlt, ist ein oberirdischer Abfluss. Stattdessen fließt alles Wasser über eines der weltweit größten unterirdischen Flusssysteme ab.

Medicine Lake
Bergziege, Mountain Goat im Banff National Park
Bergziege, die versucht, Annette die Hand abzulecken

Vor Ort erfahren wir, dass der Wasserstand im Medicine Lake entscheidet, welche der Quellen im Canyon sprudeln. Der Höchststand wird im späten Frühjahr oder Anfang Sommer erreicht, wenn von den höher gelegenen Gletschern riesige Mengen an Schmelzwasser abfließen und sich am Endmoränenwall im Nordwesten des Sees aufstauen.

Im Verlauf des Sommers sinkt dann der Wasserstand allmählich, sodass die oberen Höhlen - und mit ihnen die Quellen im unteren Abschnitt des Canyons - trocken fallen. Der Medicine Lake fließt dann nur noch über die tiefer gelegenen Höhlen ab. Bei Niedrigwasser kann das System dann im Winter ganz trocken fallen. Im Canyon ist es dann Zeit für den Ice Walk.

Achtung: die Bergziegen hüpfen auch ins Auto hinein
junge Bergziege am Medicine Lake, young Mountain Goat

Nachdem wir beim Moränenwall einen Pfeifhasen bei der Futtersuche beobachten, erwartet uns bei der Weiterfahrt zum Maligne Lake gleich die nächste tierische Überraschung. Es sind Bergziegen, die den Verkehr zum Erliegen bringen und ohne jede Scheu zwischen den schaulustigen Parkbesuchern herum spazieren. Wir nutzen die Gelegenheit, um selbst ein paar schöne Aufnahmen der gar nicht so wilden Tiere.

Aus einem vorbeifahrenden Jeep ruft eine Frau allen Beteiligten zu, dass sie auf Abstand gehen sollen, damit die Tiere ihr natürliches Verhalten beibehalten. Es nützt nichts. Die Ziegen wissen, dass sich Menschen die Hände abschlecken lassen und nutzen dies, um ihren Salzbedarf zu decken. Dabei schrecken sie auch nicht davor zurück, ihren Kopf in die Radkästen eines Pkws zu stecken oder in einen offenen Kleinbus hineinzuspringen.

VG Wort
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