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Athabasca Falls

Athabasca River
Athabasca River

Die Athabasca Falls zählen zu den mächtigsten und atemberaubendsten Wasserfällen in den Rocky Mountains. Der Athabasca River donnert hier an einer Engstelle 23 Meter tief in eine darunter liegende Klamm. An mehreren Stellen strudelt das Wasser durch tiefe Löcher im Fels.

Es sind Gletschermühlen, die entstehen können, wenn Steine in einer Vertiefung hängenbleiben und vom Wasser immerzu im Kreis bewegt werden. Dieser Vorgang kann sich teils über mehrere Jahrhunderte erstrecken. Zurück bleiben runde Ausbuchtungen im Fels.

durch die Athabasca Falls entstandener Canyon
Schlucht der Athabasca Falls
Blick durch den Athabasca Canyon

Das Wasser selbst ändert seine Farbe. Wie wir werden die meisten Besucher den Athabasca River im Sommer milchigweiß erleben. Grund für die weiße Trübung ist das Schmelzwasser der Gletscher auf dem Columbia Icefield. Dieses ist reich an Gesteinspartikeln. Der als Gesteinsmehl bekannte Schlamm bleibt als Schwebstoff in dem rauschenden Wasser gelöst. Bei größeren Partikeln wechselt die Farbe ins Graue.

Wenn in der kalten Jahreszeit die Gletscher nicht weiter abschmelzen und der Athabasca River nur noch von Regenwasser und geschmolzenem Schnee gespeist wird, verbleiben einzig mikroskopisch kleine Partikelchen im Wasser. Weil diese nur die grünen und blauen Teile des Lichtspektrums reflektieren, erscheint der Fluss dann eisblau.

Athabasca Canyon
trocken gefallener Tunnel der Athabasca Falls

Unser Spaziergang durch den Athabasca Canyon gleicht einer Zeitreise. Auf dem gut gesicherten Trail können wir an den Ausbuchtungen an den Felswänden ablesen, wo sich früher einst Gletschermühlen befunden haben. Auch die Gletschermühlen, die heute im eingeengten Fluss aktiv sind, werden sich irgendwann als weitere Ausbuchtungen in der Wand abzeichnen - in einem dann noch tieferen Canyon.

Eine Besonderheit ist der »Time Tunnel«. Wie bei einem Altarm eines Flusses ist es eine Kanal, durch den einst ein Teil des Flusses polterte. Weil sich dieser Arm nicht so schnell vertiefte wie ein anderer, fiel er trocken, sodass wir trockenen Fußes die Schöpfungskraft des Wassers bewundern können. Oder, wie es vor Ort heißt: »Hier hat der Fels die Jahrhunderte andauernde Schlacht gewonnen. Aber die Narben bleiben.«

Athabasca Falls
Athabasca River unterhalb der Wasserfälle
VG Wort
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