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Santiago de los Cabelleros

Die größte Stadt im Cibaotal ist Santiago mit knapp 400.000 Einwohnern. Anders als Santo Domingo ist diese Stadt jedoch nur langsam gewachsen, hat dafür als Zentrum der fruchtbaren Ebene aber auch kaum Probleme mit der Arbeitslosigkeit und ist dementsprechend wohlhabender als die Hauptstadt.

Der vollständige Name »Santiago de los Cabelleros« (Santiago der Ritter) ist sicher hilfreich, um Verwechslungen mit gleichnamigen Städten anderer Karibik- und Lateinamerikanischer Staaten zu vermeiden. Keine andere Stadt aber hätte mehr Recht, sich einfach nur »Santiago« zu nennen, wurde diese Stadt doch bereits 1498, und damit vor den anderen »Santiagos« gegründet.

Santiago-Denkmal
Santiago-Denkmal mit ins Bild hüpfender Annette

Anlaufpunkt einer jeder Rundreise ist das weithin sichtbare Heldendenkmal »Monumento de los Héroes de la Restauracíon«. Trujillo ließ das Wahrzeichen mit seiner 67 Meter hohen Säule 1940 bauen, um an die Wiederherstellung der Dominikanischen Republik (1865) zu erinnern.

Santiago hat der Diktator zurecht ausgewählt, denn Santiago war nicht nur lange Zeit die Hauptstadt der Republik, sondern hier formierte sich auch zuallererst der Widerstand gegen die haitianische Besetzung.

Santiago-Denkmal

Am Denkmal angekommen, erwartet uns neben dem Ausblick über die Stadt und das im dunstigen Licht getauchte Cibao-Tal auch schon ein CD-Händler. Während die Kopien vieler anderer Verkäufer jedoch mit Vorsicht zu genießen sind, kann uns Hennie hier versichern, dass die Ware eine gute Qualität hat. Herunterhandeln sollte dafür zwar nicht möglich sein, als uns ein ganz paar Pesos für die drei Merengue-CD´s fehlten, stellte dies aber auch kein Problem dar.
Aber warum fehlten uns die paar Pesos? Natürlich sind wir nicht vor dem Denkmal stehen geblieben, sondern haben uns auch im Innern ein wenig angeschaut. Dabei haben wir uns leider von einem Einheimischen bedrängen lassen, der uns(auf Deutsch) ein wenig was über das Denkmal erklärte, um dann nach einer Spende für die Kinder am Fluss (?) zu fragen. Geglaubt haben wir ihm dies zwar nicht. Um problemlos wieder rauszukommen, hat er aber dennoch mit seiner Masche Erfolg gehabt. Ein Fehler unsererseits.

Der weiße Reise...
CD-Laden bei Santiago-Denkmal
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