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Einkaufsstraße Vaci Utca

Pariser Hof in Budapest
Pariser Hof in Budapest
Annette im Schuhgeschäft

Die für Touristen wichtigste Straße im Zentrum von Pest ist, parallel zum Donauufer, die Vaci utca. Längst ist alles renoviert und vom Ex-Ostblock nichts mehr zu spüren. Hier kommt die Mode aus Italien, die Armbanduhr aus der Schweiz und gezahlt wird beides in westlicher Währung bzw. mit der Kreditkarte. Außerdem befindet sich hier die älteste Mc Donalds-Filiale von Budapest, mehr noch: die älteste Fastfoodverköstigung des gesamten früheren Ostblocks, in welcher angeblich der weltweit höchste Umsatz im Hamburgergeschäft erzielt wird.
Die längsten Warteschlangen vor seinem Eingang hingegen hatte jahrelang die Filiale von Adidas. Einst wurden die Kunden von den Türstehern nur gruppenweise in den Laden eingelassen.

Wo ein Schuhladen ist, (klar) da darf auch meine Frau nicht fehlen. Dabei wollte sie sich in Budapest eigentlich weitgehend von Geschäften fern halten, doch ausgerechnet am zweiten Tag in Ungarn riss einer ihrer Schuhbändel entzwei. Also auf zum Schuhe kaufen!

Zum Glück gehören die Zeiten des Schlangestehens vor Pestern Geschäften der Vergangenheit an, sonst nämlich hätte ich wohl die Krise bekommen, zumal wir dank unserer Vergesslichkeit neben einem neuen Paar Schuhe auch noch einen Wecker für den letzten Morgen zu kaufen hatten.

Annette im Cafe Europa, Vaci utca Budapest

Erst am Abend und damit nach unserem Besuch auf dem Budaer Burgberg, wurden wir schließlich in einem kleinen Elektroladen fündig. Schon teilte uns der Verkäufer freudig mit, dass die Packung der Funkuhr auch eine englische Gebrauchsanweisung enthalte, als wir auf den deutschen Hersteller hinwiesen, dessen Beschreibung wir sicherlich verstehen würden.
Aber -hm- eine deutsche Funkuhr in Budapest? Und Tatsache, das aus Wiesbaden gesandte Zeitsignal wurde weder im Geschäft noch später im Pizza Hut empfangen. Also schnell die Zeit manuell eingestellt, bevor ich dann irgendwann nachts feststellte, dass das nötige Signal ausgerechnet in unserer Pension erreicht wurde und sich die Uhr somit automatisch richtig gestellt hatte.

Cafe Europa in der Vaci utca, Budapest
Cafe Europa in der Vaci utca, Budapest

In jedem unserer Reiseführer wird das Café Gerbaud mit seinen Kristalllüstern, Vitrinen, lindgrünen Vorhängen und zahlreichen Fenstern gepriesen. Bei Maronenpüree, Marzipan und Schokolade traf sich hier einst die intellektuelle Elite der Stadt, gaben sich Schriftsteller die Klinke in die Hand. Kein Wunder, dass sich die Gäste auch heute noch gedulden müssen, wenn sie an den Köstlichkeiten des Cafés naschen wollen. Aber ob es sich lohnt, in der Menge der vielen Touristen und Möchtegernnostalgikern unterzugehen?

Vielleicht, wir jedoch ließen das (wegen der sehr viel höheren Preise) von den meisten Ungarn verschmähte Gebäude links liegen und gelangten am anderen Ende der Vaci utca zum kleinen, aber sehr gemütlichen Café Europa. Im Gegensatz zum Gerbaud bietet das Europa nur wenigen Gästen einen Platz, diesen gibt es dafür aber in einer sehr viel ruhigeren und entspannteren Atmosphäre und - als wäre dies nicht Grund genug für einen Besuch - außerdem bei Sehnsucht weckenden Klängen kubanischer Musik.

VG Wort
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